lunes, 30 de agosto de 2010

banderitas


La entrada de hoy versa sobre vexilología, que traducido al cristiano quiere decir que hoy hablaré de banderas. Y todo porque se acercan las fiestas de Salamanca y ya han puesto la “mariseca” (un torito con la bandera de España que ponen sobre el Ayunntamiento), y buscando por internet he encontrado de todo: banderas extremadamente parecidas de países separados por miles de kilómetros de distancia, banderas raras, banderas recargadas, absurdas, extrañas, con formas y colores de lo más diverso, o, simplemente, banderas curiosas.





Para inaugurar la entrada con cierta variedad, y como en este blog más de una vez habéis tratado de temas deportivos, mostrar las banderas de los vigentes campeones de las competiciones internacionales más importantes del mundo; a saber: Campeonato del Mundo de Fútbol; Campeonato del Mundo de Baloncesto, Campeonato de Europa de Fútbol, Campeonato de Europa de Baloncesto, Abierto de Wimbledon, Abierto de Roland Garros, la Copa Davis, Rally Dakar, las de los cinco últimos ganadores del Tour de Francia y las de los vigentes líderes de las tres categorías del Campeonato del Mundo de Motociclismo. Éstas son sus banderas:




(OÉ OÉ OÉ OÉEEEE OÉEEE OÉEEE)


Una vez demostrado el chovinismo irreparable de Plutón de vez en cuando, entraré en harina. El número de banderas existente en el mundo es tan grande como el de estrellas en el cielo, islas en el mar o películas malas de Silvester Stallone, así que nos vamos a ocupar, fundamentalmente, de las banderas de los Estados independientes. 



Todas las banderas de las naciones del mundo se pueden representar con tan solo siete colores; blanco, negro, amarillo, rojo, azul, verde y naranja (sin contar los colores que puedan aparecer en los escudos dentro de las banderas). Y aunque hay multitud de diseños, del más simple al más recargado, la mayoría de ellos responden a los clásicos de dos o tres franjas horizontales o verticales. Así pues, no es raro que aparezcan banderas muy semejantes en países muy alejados tanto geográfica como históricamente. Por poner un ejemplo:





De izquierda a derecha, las banderas de Indonesia, Mónaco y Singapur



Las banderas de Indonesia y Mónaco son indistinguibles la una de la otra. De hecho, son idénticas. Ambas tienen siglos de historia y carecen de cualquier tipo de conexión. La de Mónaco procede de los colores heráldicos de la familia Grimaldi, reinante en el principado desde el siglo XII, mientras que la de Indonesia procede del Imperio Majapahit, que, con su centro en la isla de Java, llegó a controlar gran parte de las actuales Indonesia y Malasia entre los siglos XII y XV. A principios del siglo XX la bandera de Majapahit fue recuperada por los opositores a la dominación holandesa, y finalmente fue adoptada como bandera nacional tras la independencia del país, en 1945. La de Singapur, por su parte, fue diseñada por una comisión creada para ello en 1959; inicialmente se pensó en un fondo completamente rojo, pero se desechó la idea por parecerse demasiado a las banderas de países comunistas como la URSS; una vez decidida la inclusión del blanco alguien hizo notar la semejanza con las banderas de Indonesia y Polonia (idéntico diseño pero cambiando los colores de sitio), por lo que se añadieron las cinco estrellas para representar a la población china y el cuarto decreciente en representación de la población musulmana. Y así quedó la cosa. 

No es el único caso de banderas similares sin relación alguna. Veamos el siguiente ejemplo.





De izquierda a derecha, banderas de Andorra, Chad y Rumanía. La de Andorra es ligeramente diferente a las otras dos; las tres bandas verticales no son idénticas sino que guardan una proporción de 8:9:8.


Las banderas de la imagen sobre estas líneas son prácticamente idénticas y, como en el caso anterior, sin relación entre ellas. La de Andorra es un cruce entre la francesa y la española, países que compartían la jefatura del Estado andorrano hasta anteayer, como quien dice. La bandera del Chad (con un color azul algo más oscuro que la de Rumanía) fue creada poco antes de la independencia del país. Originalmente la franja azul era verde, pero se cambió, precisamente, para evitar confusiones con otras banderas de países cercanos, como Senegal o Mali. Que las dos banderas citadas sean idénticas a la de Rumanía (salvo en las proporciones) se puede considerar un accidente.



Todavía hay más casos de banderas semejantes (véanse, por ejemplo, las de Colombia, Venezuela y Ecuador, las de Holanda y Luxemburgo, las de Ghana y Bolivia, las de Irlanda y Costa de Marfil, la de la India y la de Níger, las de Italia y México, o las de Argentina, Honduras, El Salvador y Nicaragua), pero también abundan las banderas que nunca jamás podrían tener una gemela en cualquier otro país. Pasemos, pues, a las banderas más recargadas del mundo:



Bután: Como su propio nombre indica, la bandera del país es de las pocas que incluye el color butano; también es la única que combina ese color con el rojo como colores nacionales; además de estos dos colores incluye un dragón llamado Druk, que representa al propio país, conocido en la lengua local, el Dzongkha como “la tierra del dragón”. Es algo así como la bandera de España con el Toro de Osborne, sólo que en oficial.



Nepal: Un clásico. La única bandera del planeta que no tiene forma rectangular, lo que hace que su pin de amistad quede horrendo con cualquier bandera al lado. También es la única que es más alta que ancha. En realidad la bandera no es tal, sino la superposición de dos banderines del siglo XVII que, vaya usted a saber por qué, acabaron uno encima del otro. Hasta 1962, fecha de la independencia del país, el sol y la luna de la enseña tenían caras humanas, lo que hacía que más que una bandera aquello pareciera un decorado de los Teletubbies. Afortunadamente para el honor patrio nepalí, fueron retirados. Una sabia decisión.



Sri Lanka. Es conocida como la “Bandera del León”, pese a que el animal que aparece en ella es, en realidad, un cruce entre el Gallo Claudio y un gato doméstico al que olvidaron cortar las uñas. Para justificar semejante despropósito vexilológico, los esrilanqueses han desarrollado toda una serie de significados para cada centímetro cuadrado de la bandera. Por ejemplo, la melena del león representa la observancia religiosa (!), la empuñadura de la espada la tierra, el agua, el fuego y el aire (!!) y el morro del león representa “la inteligencia” (!!!). La imaginación al poder



Turkmenistán. Es, posiblemente, la bandera más compleja del mundo, no me creo que haya un sólo Turcómano capaz de dibujarla de memoria, salvo algún mercader de alfombras. Porque lo que hay a la izquierda de la bandera es eso, alfombras. Por el amor de Dios, alfombras. Es como si la bandera de Colombia incluyera la imagen de Juan Valdez. De todos modos, la excentricidad de la bandera no es para tanto comparada con las sandeces a las que el presidente del país acostumbró a sus súbditos, que iban desde renombrar los meses del año con nombres de parientes hasta darle el nombre de su madre a la moneda del país, pasando por prohibir la ópera y el circo por ser “poco turcómanos”.



Mozambique. A simple vista no parece demasiado rara o recargada, hasta que uno se fija en el emblema de la izquierda (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Flag_of_Mozambique.svg). Lo que hay sobre la estrella dorada son, sí, un libro, un azadón… y un AK-47. De buen rollo. En plan hola, somos un pueblo súper pacífico y todo eso pero tenemos un fusil de asalto de fabricación soviética en nuestra bandera, y si no le hemos puesto unos intestinos colgando de la bayoneta es porque las franjas blancas de la bandera simbolizan la paz y con una contradicción fatal ya teníamos suficiente. ¿Qué tal? ¿Negociamos?



Para terminar esta entrada sobre banderas, qué mejor que hablar sobre banderas… dentro de banderas. En eso son especialistas las antiguas colonias británicas. Algo debieron hacer bien los ingleses cuando sus ex colonias los recuerdan en sus principales símbolos nacionales. En Australia, donde nominalmente la jefatura del Estado está en manos de la Reina de Inglaterra (al igual que en Canadá, Nueva Zelanda, Jamaica, las Bahamas, Belice… y así hasta dieciséis naciones independientes) la Union Jack en la esquina ha provocado no pocos debates, básicamente porque es sencillo confundir la bandera de Australia con otras veinte que hay por el mundo:




La crisis de identidad australiana. ¿Colonia, Estado, Nación, Brigada Anti incendios o Club Náutico? Cartel de Ausflag promoviendo cambiar la bandera para los JJ.OO. de Sídney del año 2000. En el cartel aparecen, entre otras, las banderas de Australia, Nueva Zelanda, Fiji, las Islas Cook, las Malvinas, varios estados australianos, la provincia canadiense de Ontario, el Cuerpo de bomberos de Nueva Gales del Sur y el Real Club Náutico de Sídney. En Nueva Zelanda existe un debate similar, y en Canadá ya tuvieron el suyo hace casi medio siglo, del que salió la bandera de la hoja de Arce. Las banderas de las provincias de Ontario y Manitoba, de hecho, aún conservan la Union Jack en una esquina. 



Hay más banderas que contienen otras banderas. Por ejemplo, la de Haití (idéntica, salvo por el escudo, a la de Lietchenstein,) se contiene a sí misma seis veces, y la de Ecuador cuatro. 

Pero mi favorita entre las banderas con banderas, por lo raro y desconocido del asunto, es la bandera de San Pedro y Miguelón:




Además del barco pirata de Playmobil, en la bandera de este territorio francés en la costa este de Canadá aparecen otras tres banderas, a saber, la de los Normandos, la de los bretones y la del País Vasco, la Ikurriña.  La bandera conmemora la llegada de los colonos a las islas procedentes de Normandía, Bretaña y el País Vasco, y es, que se sepa, el único uso de la ikurriña relacionado con algo ajeno a lo vasco o navarro.



Fuentes (porque he bebido de muchas):  
http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Banderas_de_estados_soberanos
http://en.wikipedia.org/wiki/Gallery_of_flags_by_design#Flag
http://en.wikipedia.org/wiki/States_headed_by_Elizabeth_II
http://commons.wikimedia.org/wiki/Flags_with_flags



Hay más material de lectura sobre banderas parecidas o idénticas en Byzigenious Buddalphalian (cágate lorito con el nombre) y en Zapatos fuertes.


Existe una web muy entretenida que puntúa las diferentes banderas de Estados independientes de 0 a 10 teniendo en cuenta factores como el diseño, la elección de los colores o la originalidad. Los comentarios al pie son de lo más cachondo. World’s Flags given letter grades.


Ya tenéis para pasar parte de la semana, un saludo!!  

jueves, 26 de agosto de 2010

ATASCO EN CHINA

Pufffff, menudo atascón que se ha preparado en la salida de Pekín!!!! 100 kilómetros nada menos!!! 9 días metido en tu vehículo dan para mucho, y a pesar de que dicen que ya empieza a disolverse el atasco, yo he seguido las noticias con un poco de curiosidad morbosa... y es que yo imaginaba que un tremendo atasco que se originara causado por unas obras PARA EVITAR LOS ATASCOS sólo iba a poder tener lugar en España, capital mundial de los sinsentidos (bueno, seguro que otros países tienen lo suyo, como demuestran los chinos...)

La noticia ampliada está por todo internet, y hay muchas causas: que si han descubierto unas nuevas minas de carbón y la mayoría son camiones de transportistas, que si la economía boyante china ha hecho que se compren más coches de los que "caben" en las carreteras (aunque he leído que una parte de ésta autopista tiene 10 carriles en cada sentido, me parece una pasada!!),

 y eso que el uso del coche es aún minoritario en ese país... (si ya contaminan una barbaridad con sus minas de carbón a cielo abierto... aquí una foto de Jalainur, con docenas de locomotoras llevando el carbón hasta las carreteras)... que viva el tratado de Kyoto (bueno, actualizando, el de Cophenhaguen)


-primero me preguntaba qué comería ésta gente, pero ahora que los chinos empiezan a manejarse en el capitalismo, asunto solucionado: los de los pueblos cercanos se pasean con sus bicis haciendo el agosto, vendiendo agua, comida y un fuerte licor de arroz que ha ocasionado que algunos camioneros se quedaran groguis y algún robo que otro.
 y claro, qué haces tantas horas en el mismo sitio? pues una partidita, unos estiramientos mientras te aseas...


a mí todo ésto me recuerda a un gag de Faemino y Cansado (sólo apto para los muy fans de humor absurdo)
http://www.youtube.com/watch?v=1Su0k57_ABg

o a una película italiana que ví de pequeña y que quisiera volver a ver, llamada "el gran atasco", divertida y tierna a la vez... buscando por el google, era una superproducción de esas setenteras franco-alemano-italiano-española (pero mis recuerdos son buenos!!!)

acabamos con otro genio:

un besito, perdón por el parón

martes, 17 de agosto de 2010

El numero magico del "Cubo de Rubik"

Hace mucho tiempo, cuando tenía once años, mi madre me regaló un “cubo de Rubik”, un pasatiempo novedoso y popular en esa epoca, ya que ella sabía que me gustaba resolver puzles. Yo pasé unas cuantas horas dándole vueltas y vueltas a los “cubies”, pero no daba pie con bola. Mi primo Juan Luís, en ese entonces un estudiante recién ingresado a la universidad me enseñó un algoritmo sencillo para armar una cara que tenía un principio común al de los puzles de ordenar quince celdillas numeradas en un cuadrado de 4x4: había que deshacer provisionalmente lo avanzado para introducir las mejoras y luego revertir lo deshecho. Para mi esta revelación fue como un salto cuántico, y me sirvió para ir perfeccionando el algoritmo para armar dos caras, luego tres caras…pero la complejidad del procedimiento creció muchísimo. Un día logré armar cuatro caras y las dos restantes estaban casi listas, así que me puse a estudiar las posibles secuencias hasta que se encendió el bombillo y di con una cuantas vueltas que me permitieron resolver el puzle por primera y única vez, ya que hice como Bart Simpson con el video juego de boxeo: Decidí retirarme en mi mejor momento.



Un par de años después, vi un programa de TV en el que los participantes competían con el dichoso cubo, para ver quien lo resolvía en el menor tiempo posible. La velocidad de los participantes era asombrosa, y llegué a la conclusión de que la técnica de estos muchachos era, comparada con la mía, como un Ferrari comparado con un Ford T. “Tiene que haber un algoritmo más eficiente”, me dije a mi mismo, por lo cual decidí consultar con un amigo muy inteligente que cursaba el último año de bachillerato. Mi amigo me dijo que él tenía un par de libros que exponían métodos para resolver rápidamente el cubo, pero a mí no me interesaba aprender esos métodos sino confirmar mi intuición. Más recientemente, conversando con mi esposa, ella me contó que si se puso a aprender esos algoritmos más eficientes y que en su momento resolvió unas cuantas veces el cubo.

video


Hace unos días estuve surfeando por la web, aprovechando que mi hija recién nacida estaba dormidita, y me topé con una noticia un tanto sorpresiva: se había establecido por fin que el número máximo de movimientos necesarios para resolver el dichoso cubo era de 20. Me pareció un bonito numero, porque coinciden con el numero de cubies que se pueden mover; ya que de los 26 "cubies" (secciones en las que esta dividido el cubo) visibles, los seis del centro de cada cara son inmóviles. Me puse a revisar unas cuantas páginas y me encontré con la historia de la mencionada demostración. Lo que me pareció bien interesante es que el principio que guía la investigación es la idea de que si Dios jugara un puzle como esta, usaría su omnisciencia para hallar el camino más corto posible a su resolución: el llamado “algoritmo de Dios”. Eso me recuerda un cuento: Moisés, Jesús y un viejito misterioso decidieron disputar un juego de golf, y el campo se llenó de fanáticos antes del partido. En el hoyo considerado como el más difícil porque tenía un lago en el medio, Moisés tiró primero. La pelota salió disparada, cayó en el medio del lago y se hundió. Moisés caminó hasta el borde, alzó su palo, hizo que se abrieran las aguas, bajó caminando hasta donde estaba la pelota y, de un golpe, la sacó del fondo. Con sólo otro golpe, la metió en el hoyo, y la gente aplaudió emocionada. Luego fue el turno de Jesús. La pelota salió igualmente disparada, e igualmente fue derecho al lago, pero de repente se detuvo y quedó suspendida a escasos centímetros de la superficie. Jesús caminó entonces sobre las aguas y con un golpe preciso, mandó la pelota directamente al hoyo. Vino el turno del viejito, el cual dio un disparo que también iba directo al centro del lago, pero antes de que tocara el agua un pez saltó y se tragó la pelota, pero antes de que el pez pudiera hundirse, un águila capturó al pez y se alejó volando, pero entonces un rayo pasó cerca del águila, lo cual hizo que soltara al pez y que este a su vez soltara la pelota que cayó justo en el hoyo. Jesús se volteó hacia el viejito y le dijo “¡Creo que te excediste papá!”

Pero volvamos al tema del cubo. Al comienzo del la búsqueda del “numero de Dios”, o el número máximo que el “algoritmo de Dios” tomaría en resolver las posiciones iniciales más difíciles estableció que debía estar entre 18 y 80. Quince años después de la invención del cubo, en 1995, se estableció la primera posición de máxima dificultad que requería exactamente 20 movimientos (la llamada posición “superflip”), al tiempo que se conjeturó que el número de Dios estaría entre 20 y 29. Quince años después, en 2010, se constituyó el equipo que cerró el tema: Morley Davidson, un matemático de la Universidad del Estado de, John Dethridge, un ingeniero de Google en Mountain View, Herbert Kociemba, profesor de matemáticas de Darmstadt, Alemania, y Tomas Rokicki, un programador Palo Alto, California. El reto fue resolver las 43,252,003,274,489,856,000 posiciones posibles, clasificándolas en 2,217,093,120 conjuntos, y mediante una estrategia que consistió en reducir, mediante la consideración de simetrías (de colores y rotaciones del cubo), este grupo a solo (!) 55,882,296 conjuntos. Luego vino la utilización del equivalente a 35 años de computación, cortesía de la empresa Goolge, para poder probar que el número mágico es 20, todo un ejemplo de lo que Claude Shannon llamó "estrategia de la fuerza bruta". (Toda la información técnica está en http://www.cube20.org/)

Aunque me alegra estar viviendo una epoca en la que teoremas como el de Fermat se han demostrado mediante el uso de potentes computadoras y haber visto a un programa de ajedrez derrotar a Kasparov, sigo creyendo que hay una solución muy humana al cubo de Rubik, y que fue publicitada en mi país a finales de los ochenta: darle con un martillo, y rearmalo resuelto de una vez!

domingo, 15 de agosto de 2010

CANCIÓN DEL VERANO

   Estamos en agosto, ¿no?. Incluso muchos de vacaciones. Pues hala a por un tema socorrido.
   Advierto. puede provocar adicción (en concreto que se te adhiera la musiquita a la mente y no te la despegues en un par de días).
   Por lo general ya se sabe: ritmo facilón y pegadizo, letra que no diga mucho, de esas que se dicen "frescas", estribillo simplón, un plus si tiene un modo de baile "nuevo" un pasito adelante, mueve la colita, bum bum, y eso sí repetida una y otra vez por todos los medios de comunicación posible.
   Si te acuerdas de "eva maría se fue" o "un rayo de sol" o incluso "los pajaritos"...




  ... Haztelo mirar. Hazte mirar el colesterol, la tensión, artritis, dolores de cuello y espalda, falta de memoria...

     Ahora bien si las que recuerdas de maravilla son las de "vaya vaya aquí no hay playa" o "qué difícil es hacer el amor en un simca 1000" o "mami que será lo que tiene el negro"...



   ... pues tampoco te creas tu que vas mucho más allá, cuidate que ya se te ve el cartón.


   Si las canciones que te han hecho tararear más de un día de verano son "la macarena", "el aserejé", "la bommmmbaaaaa", "que la detengan", "no me llames iluso", "me pongo colorada"...



  ... en ese caso, aún tienes una prórroga.

Pero por cierto, ¿qué está pasando con la canción del verano en los ultimisimos años? desde que el "chiqui chiqui" nos cayó en plena primavera temprana parece que la canción del verano se nos está diluyendo.

Este año con el temprano "waka.waka" parece que nos estamos quedando sin canción del verano ¿verdad?

¡¡¡PUES NO!!!  
No me digas que no has oido "Ayudame" en el youtube. ¡¡Pero si ya la han visto más de 2.000.000 de personas!!

ADVERTENCIA. Si la aguantas oír una vez, ya tienes fuerza de voluntad. Ahora, como la oigas tres veces, estás perdido, ya se te quedó el tarareo...


Feliz sábado, sabadete... se me comporten
Satur


PD: ayudame, yo tengo muchos quereseres, mi casa está sucia, ayudame, yo tengo muchos quereseres...

sábado, 7 de agosto de 2010

VIVIR DEL ERROR

Todo el mundo sabe (o ha oído) que de los errores se aprende. Que mucho de lo que uno va logrando, incluso descubriendo, es a base de ensayo y error.
Pero hay errores y errores. Hay benditos errores. Hay errores de los que uno no quiere salir. Hay errores de los que te resuelven la vida. Errores que valen un potosí.

A ellos vamos.

Este año se cumple el 30 aniversario del que puede ser el fruto más popular de un gran error de investigación.


En 1980 salió al mercado el post-it.





La verdad es que el desgraciado invento tuvo lugar en 1967, cuando el investigador de le empresa 3M, Spence Silver estaba tras la búsqueda de un potente adhesivo: vaya porquería que le salió. Durante varios años no se sabía muy bien para qué podía valer el flojísimo adhesivo descubierto, que a duras penas podía sujetar una pequeña porción de papel.
El resto se debe a una maravillosa campaña de sondeo de mercado y propaganda.
30 años después se comercializan más de 1000 productos bajo la marca post-it en más de 250 países.

Los anuncios que 3M ha preparado para este año, parecen rememorar el fracaso en la búsqueda de un adhesivo como dios manda



También para celebrar el cumpleaños en la terminal Gran Central de Nueva York han hecho un pedazo mural con 100000 papelitos de los que nos ocupan


Pero la vena artística con los post-it no es nueva, youtube lleva ya un buen tiempo con cientos de vídeos la mar de creativos a base de papelitos de colores






Pero no es este el único error fantástico. Ahí van otros cuatro.

En 1992, en la ciudad galesa de Merthyr Tydfil estaban experimentando un nuevo fármaco contra la angina de pecho. La verdad es que fue un gran fracaso, el potingue no provocaba ningún efecto positivo sobre el corazón de los que se sometían al tratamiento... aunque.... ¡¡¡y esto?????.
Al tiempo le echaron colorante azulito, y voila:



El resultado es la mayor alegría de un montonazo de hombres, la pérdida de tiempo con otro montonazo pero éste de emails basura y este maravilloso rato radiofónico en el programa de Carlos Herrera, de Onda Cero (si no lo conocéis no os lo podéis perder.



En 1928 un médico, antes de irse de vacaciones, dejó preparados unas cultivos de bacterias en el laboratorio. A su regreso, una de esas placas se había estropeado. Se había infectado del aire. Por error había descubierto la penicilina (y a la postre los antibióticos), el médico se llamaba Fleming.

Algo similar ha llegado a mis oídos (no sé si es cierto) qué pasó por Cáceres hace ya mucho tiempo. Un buen hombre esperaba en el camino con sus cántaras de leche para que vinieran a recogerlas. En la espera, en la cántara cayó polen de este cardo...



... vio entonces como se le echaba a perder toda la leche. El resultado fue algo menos importante que la penicilina, pero sin duda más sabroso: nacieron las Tortas de Casar, todo un manjar.



Y otra delicia al paladar... En la edad media, para trasportar el vino solían hacer un truco un poco malvado para el producto: lo hervían para retirarle buena parte del agua. Así se transportaba mejor: menos posibilidades de que se echara a perder y menos volumen a trasportar. Luego, una vez en destino, le incorporaban la cantidad de agua retirada, lo removían un poquito y aquí no ha pasado nada.
Algún impaciente debió del ser el que le echó el trago al brebaje antes de reconstituirlo con el agua: había nacido el coñac.



Feliz sábado, sabadete... se me comporten
Satur

PD: por si seguís dándole vueltas a la creatividad con los post-it, acá os dejo otro vídeo, por si os da alguna idea. Yo que sé, lo mismo tenéis algún regalito pendiente o algún compromiso, y os puede sacar de un apuro con unas cuantas hojitas adhesivas (caro no sale) 
No sé quitarle la publicidad previa, así que le dais a "saltar la publicidad" (si queréis) y santas pascuas.



domingo, 1 de agosto de 2010